Istituto Finlay: dei vaccini e di un vecchio debito

Lisandra Fariñas Acosta  www.cubadebate.cu

Forse per questo i diritti ereditati sono più difficili da apprezzare perché sono assunti come parte di ciò che ci spetta; mai ho notato, da piccola, l’importanza della vaccinazione.

Porre la spalla, alle elementari, quando annunciavano che era ora di immunizzare contro qualcosa, era tanto naturale come essere lì a ricevere lezioni e imparare. Dopotutto, a questa età siamo arrivati ​​con più di una puntura.

A casa, tranquillamente, si diceva “oggi ci hanno vaccinato”, mentre mamma o nonna si incaricavano di annunciarmi che se avessi avuto un po’ di febbre non succedeva niente, era il vaccino.

Seguivano i giorni in cui giocavamo nelle aule al “saludito” quando qualcuno della classe decideva salutarti con una pacca sulla spalla e tutti gridavano: il vaccino!

E siamo cresciuti e non abbiamo consapevolmente prestato attenzione a cosa significa che ogni bimba/o cubana riceve, oggi, 11 immunogeni che proteggono contro 13 malattie, e otto di loro sono di produzione nazionale. In altre parole, sono realizzati a Cuba da mani cubane.

Fino a quando è giunta la pandemia e i vaccini, quelle vecchie conoscenze che c’erano sempre state, si sono convertite in tavole di salvezza. Siamo passati da dissertare sul baseball al portare alla luce il dottore che portiamo dentro di noi, e che stava rapidamente mutando in scienziato. E comprendere RBD, proteine, subunità, dosi, intervalli, immunità, è diventato parte della nostra quotidianità.

A questo ho pensato, oggi, quando, oltre a celebrare la Giornata della Medicina Latinoamericana, un centro speciale come l’Istituto Finlay dei Vaccini (IFV) sta compiendo tre decenni di fondazione.

Giunge a questi 30 anni con una storia straordinaria nella creazione di vaccini preventivi contro molteplici malattie e il merito di regalare al popolo cubano i Soberanas, di fronte alla funesta incertezza del covid-19.

Nei giorni scorsi il suo direttore, il dott. Vicente Verez, parlando alla Mesa Redonda della pietra miliare che ha costituito il vaccino coniugato cubano contro l’Haemophilus influenzae di tipo b, incorporato dal 2004 nello schema vaccinale del paese e ottenuto su un antigene totalmente sintetico diceva: “Facciamo un semplice conto. Di questo vaccino sono state prodotte circa 60 milioni di dosi. Ogni 100000 dosi si salva la vita di un bambino, non sappiamo chi sia, che aspetto abbia, ma basta saperli vivi. Almeno 6000 bambini sono stati salvati”.

Non bisogna capire molto di chimica, vaccini o scienza, per sapere che questo dato basta per essere grati che ci siano uomini e donne per i quali la scienza è vocazione e servizio costante. Nell’Istituto Finlay dei Vaccini ce ne sono molti.

Alcuni dati potrebbero illustrarci meglio una simile impresa. I vaccini coniugati come lo è Soberana 02, una tecnologia sviluppata da oltre 15 anni presso IFV, hanno avuto un grande impatto sui programmi di vaccinazione infantile a livello mondiale, riducendo drasticamente l’incidenza di infezioni da batteri come Haemophilus Influenzae, Neisseria meningitidis e Streptococcus pneumoniae.

Il vaccino VA-MENGOC-BC, indicato per l’immunizzazione attiva contro la malattia meningococcica causata dai sierogruppi B e C, sviluppato e ottenuto in queste installazioni, ha segnato l’eliminazione dell’epidemia che colpiva principalmente bambini e adolescenti.

Dopo l’introduzione nel paese dei vaccini contro Haemophilus influenzae e i meningococchi, lo pneumococco è diventato il patogeno fondamentale che provoca polmoniti e meningiti batteriche nei bambini cubani. Quindi, prevenire con un vaccino contro i pneumococchi avrebbe un impatto importante sulla riduzione dell’incidenza di polmoniti e meningiti batteriche nella popolazione infantile. Questa è stata una certezza per la squadra di scienziati del Finlay.

Anche un candidato vaccino, proprio contro questo patogeno, si è sviluppato nei laboratori dell’istituto. La pandemia è arrivata nel bel mezzo di promettenti studi clinici. E’stato necessario fermarsi e concentrarsi sui Soberanas, ma il sogno materializzato di un immunogeno cubano contro i pneumococchi sta sul punto di realizzarsi.

Il covid non ha discriminato per età e la scienza dietro i vaccini ha scommesso su prodotti che servissero a immunizzarci tutti. Ma in questi quasi due anni, mai si è visto gli scienziati del Finlay più felici di quando è iniziata la sperimentazione clinica del Soberana Pediatrico e i vaccini hanno raggiunto i più piccoli.

“Facciamo vaccini per bambini”, ho sentito dire da più di uno.

All’inizio, circolava nelle reti un tweet in cui issavano insieme, in omaggio a Finlay, il prestigioso scienziato cubano di cui l’istituto porta il nome, e alla Giornata della Medicina Latinoamericana, un’enorme bandiera cubana. Tanto sovrana come la bella scienza che hanno costruito e che a colpi d’amore ci hanno fatto apprezzare. Grazie.

Instituto Finlay: De las vacunas y una vieja deuda

Por: Lisandra Fariñas Acosta

Quizá por eso de que derechos heredados cuesta más valorarlos porque se asumen como parte de lo que corresponde, nunca reparé de pequeña en la trascendencia de la vacunación.

Poner el hombro en la escuela primaria cuando anunciaban que tocaba inmunizar contra algo, era tan natural como que estábamos allí para recibir lecciones y aprender. A fin de cuentas a esta edad llegábamos con más de un pinchazo.

En casa tranquilamente decía “hoy nos vacunaron”, mientras mami o la abuela se encargaban de anunciarme que si había algo de fiebre no pasaba nada, era la vacuna.

Seguían los días en que jugábamos en las aulas al “saludito” cuando alguien de la clase decidía recibirte con palmadas en el hombro y todos gritaban ¡la vacuna!

Y crecimos y no reparamos conscientemente en lo que representa que cada niña o niño cubano recibe hoy 11 inmunógenos que protegen contra 13 enfermedades, y ocho de ellos son de producción nacional. En otras palabras, se hacen en Cuba por manos cubanas.

Hasta que llegó la pandemia y las vacunas, esas viejas conocidas que siempre habían estado ahí, se convirtieron en tabla de salvación. Pasamos de disertar sobre pelota a sacar a la luz el médico que llevamos dentro y que fue mutando rápidamente a científico. Y entender de RBD, proteínas, subunidades, dosis, intervalos, inmunidad, se volvió parte de nuestra cotidianidad.

En ello he pensado hoy cuando además de celebrarse el Día de la Medicina Latinoamericana, un centro especial como el Instituto Finlay de Vacunas (IFV) está cumpliendo tres décadas de fundado.

Llega a estos 30 años con una historia extraordinaria en la creación de vacunas preventivas contra múltiples enfermedades y el mérito de regalarle al pueblo cubano las Soberanas, ante la aciaga incertidumbre de la covid-19.

En días recientes su director, el doctor Vicente Verez, al hablar en la Mesa Redonda del hito que constituyó la vacuna cubana conjugada contra el Haemophilus influenzae tipo b, incorporada desde el año 2004 al esquema de vacunación del país y obtenida sobre un antígeno totalmente sintético decía: “Saquemos una cuenta sencilla. De esta vacuna se han producido alrededor de 60 millones de dosis. Cada 100 mil dosis se salva la vida de un niño, que no sabemos quién es, cómo luce, pero es suficiente saberlos vivos. Al menos 6 000 niños se han salvado”.

No hay que entender mucho de química, vacunas o ciencia, para saber que este dato basta para agradecer que haya hombres y mujeres para los que la ciencia es vocación y servicio constante. En el Instituto Finlay de Vacunas hay muchos.

Algunos datos podrían ilustrarnos mejor tamaña proeza. Las vacunas conjugadas como lo es Soberana 02, una tecnología desarrollada durante más de 15 años en el IFV, han tenido un gran impacto en los esquemas de vacunación infantil a nivel mundial, disminuyendo de forma dramática la incidencia de infecciones por bacterias como Haemophilus Influenzae, Neisseria meningitidis y Streptococcus pneumoniae.

La vacuna VA-MENGOC-BC, indicada para la inmunización activa contra la enfermedad meningocócica causada por los serogrupos B y C, desarrollada y obtenida en estas instalaciones, marcó la eliminación de la epidemia que afectaba principalmente a niños y adolescentes.

Después de la introducción en el país de las vacunas contra Haemophilus influenzae y los meningococos, el neumococo pasó a ser el patógeno fundamental que causa las neumonías y las meningitis bacterianas en los niños cubanos. De ahí que prevenir con una vacuna contra los neumococos tendría un impacto importante en la disminución de la incidencia de las neumonías y las meningitis bacterianas en la población infantil. Esa fue para el equipo de científicos del Finlay una certeza.

Un candidato vacunal propio contra este patógeno también se gestó en los laboratorios del instituto. La pandemia llegó en medio de ensayos clínicos prometedores. Hubo que parar y enfocarse en las Soberanas, pero el sueño materializado de un inmunógeno cubano contra los neumococos está a punto de hacerse realidad.

La covid no discriminó en edades y la ciencia tras las vacunas apostó a productos que sirvieran para inmunizarnos todos. Pero en estos casi dos años nunca se les vio a los científicos del Finlay más felices que cuando el ensayo clínico Soberana Pediatría comenzó y las vacunas llegaron a los pequeños.

“Hacemos vacunas para niños”, oí decir a más de uno.

Temprano circulaba en las redes un tuit en el que izaban juntos, en homenaje a Finlay, el prestigioso científico cubano cuyo nombre lleva el instituto, y al Día de la Medicina Latinoamericana, una enorme bandera cubana. Tan soberana como la ciencia hermosa que han construido y que a golpe de amor nos han hecho valorar. Gracias.

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